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지역 주민 간의 새로운 소통 창구, “당근 마켓”

기사승인 2021.04.12  00:17:19

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“안녕하세요! 혹시.. 당근이세요?”

“네! (화면을 보여주며) **님 맞으신가요?”

 

요즘 길거리를 지나다니다 보면 서로 휴대폰 화면을 보여주며 당근 마켓 거래자가 맞는지 확인하는 모습을 종종 볼 수 있다. 당근 마켓은 “당신 근처의 마켓”의 줄임말로, 지역 주민 간의 중고 거래 서비스를 제공하는 어플리케이션이다. 당근 마켓은 주 거래 방식이 직거래라는 점에서 많은 중고 거래 이용자들의 신뢰를 얻고 있다. 당근 마켓이 제공한 자료에 따르면 당근 마켓의 사용자 수는 2018년 8월 기준 100만 명에서 2020년 9월 기준 1000만 명으로 무려 10배 이상 증가했다.1)

 

당근 마켓 사용자 수 변화 / 출처: 플라텀 웹페이지

 

왜 ‘당근 마켓’?

 

그렇다면 사람들은 왜 ‘당근 마켓’을 사용하는 것일까? 우선 당근 마켓은 중고 직거래 플랫폼의 기능을 효과적으로 수행하고 있다. 사용자들은 간단한 액션 몇 개만 수행하면 쉽게 물건을 장터에 올릴 수 있고, 또 채팅 기능을 통해 물건을 구매할 수도 있다. 기본적으로 물건을 사고 파는 기능 이외에도 “가격 제안”버튼을 통해 가격을 제안하거나 “찜”버튼을 누른 후 판매자가 가격을 내렸을 때 따로 알림을 받을 수도 있다.

 

당근 마켓의 다양한 기능들 / 출처: 직접 캡처

 

그리고 당근 마켓은 중고 거래의 가장 중요한 요소 중 하나인 판매자에 대한 신뢰성을 보장한다. 평소 당근 마켓을 자주 이용하는 대학생 신모(여‧23) 씨는 “기존에 이용하던 중고나라의 경우 10번을 거래하면 5번은 사기 거래여서 중고 거래가 꺼려졌는데, 당근 마켓은 직접 판매자와 얼굴을 보고 거래하기 때문에 사기의 위험이 적어 계속 사용하게 되는 것 같아요”라며 어플을 꾸준히 사용하는 이유를 말했다. 이처럼 당근 마켓은 직거래를 기반으로 하는 중고 거래 서비스이기 때문에 사용자들은 다른 서비스를 이용할 때보다 안심하고 거래할 수 있고, 따라서 사기 거래 발생으로 인한 사용자의 이탈을 사전에 방지할 수 있다.

 

Not Only 중고 거래 서비스, But Also 지역 커뮤니티 서비스

 

최근 당근 마켓은 중고 거래뿐만 아니라 지역 주민 간의 커뮤니케이션을 위한 다양한 서비스(“동네생활”카테고리 등)를 기획하여 제공하고 있다. 먼저 어플리케이션에 접속하여 “동네생활”카테고리에 들어가면 자유롭게 글을 쓰고, 또 다른 사용자가 쓴 글에 댓글을 달거나 이모티콘으로 반응을 할 수 있다. 해당 카테고리에는 우리 동네 질문/동네 소식/취미생활/같이해요/분실‧실종 센터 등 다양한 주제의 글이 올라온다. 사람들은 서로 필요한 정보를 공유하고, 취미생활을 함께 할 사람을 찾으며 지역 주민 간의 유대감을 형성한다.

 

당근 마켓 “동네 생활"카테고리 / 출처: 직접 캡처

 

서울에 거주하는 대학생 이모(22‧남) 씨는 “캠퍼스픽 같은 대학생 커뮤니티 사이트에서 스터디원을 구하면 거주 지역이 다 달라서 장소 정하는 게 어려웠고, 또 거의 매번 저의 거주 지역에서 멀리 떨어진 곳에서 스터디를 진행하게 됐어요. 그런데 저번에 당근 마켓에서 동네생활 카테고리에 글을 올려 스페인어 스터디원을 구한 적이 있는데, 모두 동네 주민이라서 집에서 5~10분 거리에 있는 곳에서 스터디를 하게 되어 정말 편하고 좋았습니다”라고 말하며 당근 마켓이 제공하는 지역 커뮤니티 서비스에 만족하는 모습을 보였다.

 

또한 평소 당근 마켓을 애용하는 박모(49‧남) 씨는 “당근 마켓을 이용하기 전에는 동네 주민들 이름도 잘 몰랐는데, 커뮤니티 기능을 이용하면서 몇몇 주민들과 주말마다 테니스를 함께 치게 되었다”며 앞으로도 동네생활 카테고리를 자주 이용할 것이라고 말했다. 이처럼 당근 마켓은 지역 주민 간의 중고 거래에서 더 나아가 주민 간의 소통, 친목 도모를 위한 서비스를 제공하여 사용자들이 어플리케이션을 지속적으로 사용하도록 만들고 있다. ‘중고 거래’라는 목적을 달성하고 나면 어플을 더 이상 사용하지 않는 것이 아니라, 사용자들은 지역 주민과 소통하기 위해 어플을 계속해서 사용하게 된다.

 

그럼에도 불구하고, 조심해야 할 점

 

당근 마켓은 지역 주민 간의 소통을 돕는다는 점에서 순기능을 지니고 있지만, “직거래”와 “근거리”가 초래하는 역기능 또한 존재한다. 사람과 사람이 서로 얼굴을 보고 거래하는 것이기 때문에 이는 범죄로 이어질 수 있고, 또 중고 거래 및 지역 커뮤니티 서비스가 범죄로 악용될 수도 있다.

 

최근 한 온라인 커뮤니티 사이트에 올라온 게시글 작성자(여성)는 범죄가 의심되었던 당근 마켓 직거래 경험을 공유했다. 게시글에 따르면 작성자는 여성 의류를 남성 구매자에게 판매하기로 했고, 직거래 장소를 본인의 집으로 정했다. 구매자는 처음에는 물품에만 관심이 있는 것처럼 계속 사진만 찍다가 갑자기 성추행을 시도했고, 작성자는 구매자를 집에서 내보낸 후 경찰에 연락을 취했다.

 

당근 마켓은 직거래가 주된 거래 방식이기 때문에 각종 성범죄, 스토킹, 사적 보복 등의 범죄 수단으로 충분히 악용될 수 있다. 또한 사기 방지를 위해 현재 판매자의 주소를 구매자에게 필수적으로 공개하도록 되어 있는데, 이 또한 범죄로 이어질 수 있는 요인이다. 앞서 언급한 사례에서 보여주는 범죄 가능성을 차단하기 위해 국회에서는 현재 ‘주소 수집·제공 의무’를 제외하는 방안을 적극적으로 검토 중이며, 당근 마켓 측에서도 "문제되는 대상자는 별도의 신고 기능으로 접수해 범죄 사실 판단 및 수사기관 연계 등 발견 즉시 조치하고 있고 서비스 이용 제한까지도 취하고 있다"2)고 밝혔다. 당근 마켓은 수사기관과 연계하여 범죄 가능성을 사전에 차단하기 위한 방안을 지속적으로 강구해야 한다.

 

‘중고 거래’라는 목적을 넘어

 

앞서 언급한 문제점들을 해결할 수 있는 실질적인 대책을 마련한다면 당근 마켓은 현대 사회로 오면서 소통이 거의 사라진 지역 주민 간의 커뮤니케이션을 활성화할 수 있는 중요한 매개체로 작용할 수 있다. 특히 코로나19로 인해 대부분의 사람들의 활동 반경이 좁아진 지금, 동네 주민과의 활발한 소통은 심리적인 측면에서 사람들에게 긍정적인 영향을 줄 수 있고, 또 코로나 블루 완화에도 도움을 줄 수 있다.

 

당근 마켓의 김용현 대표는 ”당근 마켓은 애초부터 가까운 동네 이웃들과의 연결, 또 지역사회와 주민 간 활발한 소통에 도움을 주는 ‘지역생활 커뮤니티’를 지향해왔다“3)라고 말하며 앞으로 지역 커뮤니티 서비스를 더욱 확대해나갈 것을 약속했다. 당근 마켓이 중고 거래 플랫폼에서 더 나아가 지역 주민 간의 새로운 소통 창구로 온전히 자리매김 할 수 있기를 바란다.

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1) "당근마켓, 월 사용자수 1000만…새로운 ‘국민앱’의 탄생," 플라텀, https://platum.kr/archives/148249.

2) ""속옷 입고 팔아주면 돈 더 줄게" 성범죄 악용되는 당근마켓," 네이버, https://news.naver.com/main/read.nhn?mode=LSD&mid=sec&sid1=102&oid=014&aid=0004557867.

3) "김용현 당근마켓 대표 "하반기 당근페이 나온다"," 네이버, https://news.naver.com/main/read.nhn?mode=LSD&mid=sec&sid1=101&oid=024&aid=0000068193.
 

 

 

박송윤 지속가능저널 인턴 기자 yess@live.com

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
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