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당신은 생수를 마시나요? 그렇다면 이 글을 읽어보세요

기사승인 2021.02.15  02:03:33

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편의점, 슈퍼에 가면 페트병에 들어있는 생수를 자주 볼 수 있다. 또 그런 물을 자주 마시고는 한다. 이론적으로 이런 플라스틱은 재활용이 가능하나, 다양한 이유로 잘 이루어지지 않는다는 이야기를 들은 바 있다. 이런 현상이 지구 온난화에 기여하는 바가 크기에 이 기사에 관심이 생겼고, 번역하게 되었다. 페트병에 든 물을 사마시는 것의 주의할 점에 대해 The Guardian에서 1월 28일에 보도하였다.

 

 

 

병에 든 물은 환경에 부정적인 영향을 미친다. 더 건강하고 맛있는 물을 위해서 당신이 정수 필터를 사는 것을 추천한다.

 

몇 년 동안, 생수와 수돗물 중 무엇이 더 좋은지에 대한 토론이 지속되었다.

 

미국에서 그 선호도가 높아지고 있기는 하나, 생수는 환경에 부정적인 영향을 미친다. 하버드대의 지속가능성 연구소에 따르면 “생수를 만드는 전 과정은 화석 연료를 사용하기 때문에, 지구 온난화에 기여하고 환경 오염을 만들어낸다.”

 

생수는 재활용이 가능하지만, 미국인들은 이용한 생수의 80%를 버린다. 그리고 일각에서는 미국인들이 매 초 1,500개의 생수를 이용한다고 추산한다. 생수는 해체되는 과정에서 미세플라스틱으로 변하고 많은 연구원들이 태아의 태반에서 이를 발견할 수 있어 환경 오염 문제에 큰 부분 기여하고 있다고 할 수 있습니다. 생수는 비슷한 수돗물 시설보다 제조와 운송 과정에서 2,000배 더 많은 에너지가 필요합니다. 생수 기업이 추출하고 제조하는 과정은 우리 모두가 권리를 가지고 그 가치를 추산할 없으며 한정적인 자원을 민영화하고 상업화한다는 점에서 환경과 경제에 부정적인 영향을 미칠 수 있다.

 

깨끗하고 안전한 물이 부족할 때, 생수를 마시는 것은 피할 수 없다. 하지만 일반적인 소비자는 필요에 의해 생수를 사는 것이 아니라, 그것이 수돗물보다 편리하거나 순수하거나 더 맛있다는 마케팅에 의해 사게 된다. 심지어 그 생수의 출처가 대부분 매력적이지 않더라도 소비자는 매력적이라고 생각한다. 생수는 수돗물보다 한 갤런 당 3,000배 더 비싸다.

 

생수와 수돗물 중 더 건강한 것을 비교하자고 한다면, 그 차이점은 무시할만하다. 수돗물과 생수 모두 환경 보호국(EPA)과 미국 식품의약국(FDA) 각각의 품질 기준에 부합해야 한다. 양쪽 모두에서 오염 문제가 발생할 수 있고 그것은 미국 일부 지역에서 수돗물의 품질에 영향을 미치는 긴급한 이슈이기는 하나 일반적으로 양쪽 모두 마시기에 적합하다.

 

일반적인 기준은 과불화화합물(PFAS)의 위협에서 안전하지 못하다. 과불화화합물은 수천 개로 분류되어 있고 다양한 소비 품목에서 활용되는 공업용 화학 물질이다. 과불화화합물은 수돗물과 생수 모두에서 발견되었다. 과불화화합물의 발암과 관련한 연구가 많이 이루어졌고 간 질병, 갑상선 질환, 임신에 위협을 가하며 기타 다른 건강 문제를 일으킨다는 증거가 있음에도 현재 과불화화합물에 대한 연방적 지침은 없다.

 

공공문제에 대한 과학 증거 연구소의 프로젝트 감독인 레베카 에이커 박사는 “과불화화합물은 98% 이상의 미국인들의 혈액에서 발견 된다”라고 말했다. “인간의 건강과 관련한 문제를 일으킬 수 있다는 연구들이 있기 때문에, 주로 어디에서 그것들을 접하는지에 대한 관심이 높다. 그리고 우리는 그것이 주로 식수에서 온다는 것을 알고 있다”

 

환경 워킹 그룹에 따르면 2021년 1월, 49개 주의 2,337곳은 수계에 과불화화합물이 있는 것으로 알려져 있다. 지난 가을, 소비자 보고서는 네슬레(Nestlé)의 페리에(Perrier)와 폴란드 스프링(Poland Spring) 제품들, 버블리(Bubly) 와 라크로익스(LaCroix)와 같은 캔에 든 탄산수 등에서 염려되는 정도의 양을 발견했다.

 

그럼, 충분한 수분을 얻기 원하는 사람들은 어떤 태도를 가져야 하는가?

 

에이커는“가장 중요한 것은, 지방 자치단체의 물은 과불화화합물의 여부를 테스트해야 합니다. 그것이 주들과 단체들이 과불화화합물을 샘플링하고 모니터링하는 계획을 세우도록 유도하는 첫 단계입니다”라고 말했다. 이어, 생수 기업들은 과불화화합물을 위한 신뢰도 높은 테스트를 진행해야 한다.

 

듀크 대학교와 노스캐롤라이나 대학교의 연구진에 의한 2020년 연구에 따르면 당신이 마시는 물에 과불화화합물이 들어 있다면, 가장 시행할 수 있는 적절한 방법은 집에 정수 필터를 설치하고 책임감 있게 관리하는 것이다.

 

이 연구에 참여한 히서 스테플턴 박사는“싱크대 아래에 설치하는 역삼투 장치와 2단계 필터는 우리가 연구한 과불화화합물 성분들을 거의 다 제거하였다”라고 밝혔다. “반대로, 많은 물병, 주방 조리대, 냉장고, 수도꼭지 결합형에서 찾을 수 있는 활성탄소 필터의 효과는 불균일했고 예측이 어려웠다. 주택 전체에 적용되는 시스템도 변동이 컸고 물 속의 과불화화합물의 농도를 높이기도 했다.”

 

그리고, 과불화화합물로 가득 찬 필터를 어떻게 처리해야 하는지에 대한 문제도 있습니다. 효과적인 필터들은 과불화화합물을 제거하기는 하나, “당신은 그것을 직접 파괴하지는 않습니다. 그래서 당신이 과불화화합물을 물에서 제거하고 나도 과불화화합물은 여전히 활성화되어 있기 때문에 처리해야 하는 부산물이 남았다는 겁니다”라고 에이커는 말한다.

 

토양에 묻으면, 과불화화합물은 수로로 다시 새어 나올 것이다. 그것들은 매우 높은 온도에서 불활성화 되지만, 당신이 공업용 소각로를 가지고 있지 않는 한, 당신은 주의 개입이나 환경 보호국의 행동 계획이 식수에 과불화화합물이 존재하는 것을 드러내 당신의 지역사회에 의미 있는 영향이 미치도록 하는 것을 기다리고 있을 것입니다.

 

저도 압니다. 받이들이기 힘든 사실입니다.

서채운 지속가능저널 인턴 기자 yess@live.com

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
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