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기후변화로 인해 뉴스도 변화하고 있다

기사승인 2019.10.04  15:05:23

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기후 변화로 인해 세상이 더워지고 홍수가 발생하는 등 여러 가지 환경 문제가 생기면서 그에 맞춰 뉴스도 변화하고 있다. 이를 다양한 뉴스 사의 측면에서 바라본 기사가 2019년 7월 8일 뉴욕타임즈에 실렸다.

 

유럽이 더워지고, 그린란드가 녹고, 중서부의 홍수가 일어나면서, 많은 뉴스 기관들은 이 주제를 더 긴급하게 다루면서 기후 변화에 더 많은 자원을 쏟고 있다.

​플로리다에서, 서로 다른 소유주들이 있는 6개의 뉴스룸은 그들의 자원을 모으고 이 문제에 대한 보고를 공유하는 특이한 단계를 밟았다. 그들은 지난달 이 계획이 발표되었을 때, 발표한 성명서는 기후 변화가 주 정부의 거대한 농업 분야뿐만 아니라 "해안 도시와 도시의 미래, 어느 도시가 살아남고 어떤 도시가 무너지는지"를 조사할 계획이라고 한다.

​플로리다의 기록적인 폭염과 허리케인 마이클과 같은 파괴적인 폭풍, 만조 시 홍수 증가와 같은 일들이 6개 기관 중 하나인 마이애미 헤럴드의 출판인이자 편집자인 민디 마크스 씨의 머릿속을 떠나지 않고 있다.

​"우리가 매일 기후 변화의 영향을 받으며 살고 있다는 것은 부인할 수 없는 사실입니다, "라고 마크스 씨는 말했다.

​다른 5개 기관은 팜 비치 포스트, 사우스 플로리다 선 센티넬, 탬파베이 타임스, 올랜도 센티넬, WLRN 퍼블릭 미디어다. 마크스 씨는 그 제휴가 정치적인 동기가 아니라고 말했다.

​"우리는 캠페인을 시작하지 않을 것입니다."라고 그녀는 말했다. "우리는 정보, 지식 출시를 시작할 것입니다."

​영국 진보 성향 일간지 가디언은 최근 '기후 변화'보다 '기후 비상'이라는 표현을 더 선호하여 회사 고유의 스타일을 업데이트했다. 또한 '기후 회의론자' 대신 '기후 과학 데니어'를 추천한다. 이 간행물은 또한 세계 이산화탄소 수치를 일일 기상 페이지에 열거하기 시작했다.

​뉴욕타임스(NYT)는 2017년 워싱턴과 뉴욕의 편집자와 취재진이 세계 각지의 부서들과 협업하는 등 기후 변화를 전담하는 데스크를 설립했다.

​그러나 기후 변화가 위기라는 것을 전달하고자 하는 기자들 사이에서도 그것을 어떻게 할 것인가에 대해서는 만장일치가 없다.

​매튜 C 북동부 대학의 통신 교수이자 저널 환경 커뮤니케이션의 편집자인 니스벳은 더 많은 차이를 주장해왔다.

​"사람들에게 실제로 그들이 할 수 있는 일들을 제공하지 않을 때, 사람들은 환경 문제를 해결하는 데 있어서 결국 운명론, 절망, 우울증, 마비감, 또는 무시와 부정의식을 갖게 된다는 좋은 연구결과가 있습니다."라고 그는 말했다.

​최근 "기후 비상 저널리즘과 관련된 문제"라는 제목의 기사를 과학 저널에 게재한 니스베트는 발열성 보도가 기후 과학을 식이 과학의 전철을 밟게 할 수 있다고 경고했다. 이는 그를 고통스럽게 했던 지식 분야이다. 그의 견해에 따르면, 이는 사람들이 잘 믿을 만한 정기적으로 통념을 바꾸는 새로운 연구에 대한 보고로부터 온다. - 지방은 나쁘다; 아니, 탄수화물은 나쁘다; 아니, 동굴 인간처럼 먹어라.

​"사람들은 무엇을 믿어야 할지 모릅니다."라고 니스베트는 말했다. "그들은 과학과 과학에 대한 저널리즘에 신뢰를 잃고, 이슈의 복잡성은 사라집니다."

​타임스에 실린 데이비드 월리스 웰스 뉴욕지 부편집장은 기우가 놀라운 발전에 적합하다고 말하면서 그와 반대로 주장했다.

​월리스 웰스 씨가 최근 출간한 저서 '살아날 수 없는 지구: 온난화 이후의 삶'을 선도한 그의 뉴욕 잡지 2017년 커버스토리는 "데이터의 함축적 의미를 과장해 최악의 시나리오를 그렸다"며 과학자들로부터 비난을 받았다. 월리스 웰스 씨는 말했다. "의식적으로 경계를 벗어나 기사를 썼습니다. 이러한 기후 현상에 대해 책임감을 가지고 있는 이야기라고 무의식적으로 확립된 경계 밖에서 말이에요. 왜냐하면 나는 그것이 이러한 환경 문제에 그다지 도움이 되지 않는다고 느꼈기 때문입니다."

​이 기사를 둘러싼 논쟁 이후 불과 1년 만에 유엔에 의해 소집된 과학자 위원회는 2040년에 심각한 기후 변화를 예측하는 끔찍한 보고서를 발표했다.

​그것을 묘사하기 위해, 일부 뉴스 기관들은 공황 버튼을 눌렀다. "우리는 기후 변화 대재앙을 제한할 12년의 시간이 있다, 유엔에 경고한다." (가디언 지에 실린 월리스 웰스 씨의 기고문은 다음과 같이 표제를 달았다: "기후 대량학살이 다가오고 있다. 사실 그것보다 더 나쁜 것이다") 그러나 그것을 사실 그대로 기사화하는 사람들조차도 긴박함을 전할 수밖에 없었다. "유엔 보고서: 지구 온난화로부터 지구를 보호하는 데 필요한 '전례 없는 변화'"가 USA투데이의 헤드라인이 되었다.

​그러나 진보 성향의 언론 매터스 포 아메리카에 따르면 일요일 발행 부수 상위 50개 신문 중 28개 신문사가 발행 다음 날 이 보고서를 게재하지 않아 다른 신문사들은 이를 연기했다고 한다.

​컬럼비아 저널리즘 리뷰는 4월 22일 자 에세이에서 "세계가 불타는 동안 언론은 현실에 안주하고 있다"고 비꼬았다. 오랫동안 환경 담당 기자였던 마크 허츠고어드와 이 잡지의 최고 편집자인 카일 포프가 쓴 이 작품은 주요 뉴스 기관들의 "기후 침묵"을 문제 삼으며 "평가의 잔인한 요구가 있는 곳"에서 이 문제에 주어진 시간의 부족을 언급했다. "순위와 돈은 우리 시대의 가장 큰 이야기를 적절히 보도하는 데 역행합니다."

​기후 변화가 어떻게 다뤄져 왔는지에 대한 극단의 삽화는 최근 밤 폭스 뉴스 프로그램인 "마사 맥칼럼과 함께한 이야기"에 분명히 나타났다. 이 코너는 존 올리버의 HBO 쇼의 클립으로 시작되었다. 클립에는 과학 개념을 단순하게 설명하는 에미 상 수상자인 과학자 빌 나이가 지구본에 불을 붙이고 그의 시청자들에게 충격적인 언어로 이대로 성장하면 위기에 직면한다고 명령하는 내용이 담겨 있다. 동영상이 재생된 후, 맥콜럼 씨의 손님인 폭스 뉴스 성격 제시 워터가 끼어들었다.

​"이 행성은 자신을 스스로 새롭게 한다."라고 워터는 말했다. "그리고 저는 단지 이러한 전문가들이 몇 년 동안 이렇게 말해왔기 때문에 인간이 온난화를 일으키고 있는지 의심스러울 뿐입니다. 전문가들은 Y2K의 붕괴가 있을 것이라고 말했지만 일어나지 않았습니다. 전문가들은 러시아인들의 결탁이 있었다고 말했지만, 이것 또한 일어나지 않았습니다. 전문가들은 힐러리 클린턴이 대통령이 될 것이라고 말했습니다. 하지만 그런 일은 없었습니다."

​워터의 견해는 기후 변화가 대부분 자연적인 경향 때문이라고 믿는 미국인들의 약 3분의 1과 일치한다고 예일대 기후 변화에 관한 프로그램의 새로운 연구결과가 밝혔다. 그것은 또한, 미국을 파리 기후 협정에서 빼냈으며 기후 변화가 인간의 활동에서 비롯된다는 생각을 '호박'과 '가짜 과학'이라고 부른 워터스 대통령의 일상의 만찬 파트너인 트럼프 대통령의 의견과도 일치한다.

​또 다른 한쪽 끝에는 지난해 영국에서 창설된 '멸종 반란'의 활동가들이 대다수 언론인이 충분한 긴급성을 가지고도 이 위기를 극복하지 못했다고 주장하고 있다. 이 단체는 최근 런던과 파리에서 벌어진 시위 외에도 지난 달 뉴욕타임즈, 워싱턴 포스트, 폭스 뉴스 사무실 밖에서 시위를 벌이는 등 언론 매체를 겨냥하고 있다.

​앨라나 번 단체 대변인은 대형 언론사를 언급하며 "아직도 비상사태인 것처럼 말하지 않고 있다"라고 말했다. "우리가 해야 할 전면적인 변화에 대해 국민께 솔직하게 말씀 드리십시오."

​4월 30일, 컬럼비아 저널리즘 리뷰와 네이션은 기후 변화를 커버하는 방법이라는 계획의 일환으로 마을 회관을 후원했다. 일본 신문인 아사히 신문, 매클린의 캐나다 잡지. 필라델피아 인콰이어러와 다른 언론사들은 9월로 예정된 유엔 기후정상회의에 앞서 이 문제에 대한 보도를 강화할 것을 약속했다.

​"기후 변화의 영향을 다루는 것을 옹호라고 말하는 것은 시대에 뒤떨어진 것입니다."라고 컬럼비아 저널리즘 리뷰 편집자인 포프 씨는 말했다. "엄청난 이야기입니다. 이것의 영향은 완전히 편파적이지 않습니다."

 

황민지 인턴기자 sustainability@sjournal.kr

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
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