default_top_notch
default_news_top
default_news_ad1
default_nd_ad1

워싱턴 시의 물시스템은 홍수를 대비할 수 없다

기사승인 2019.10.02  17:36:31

공유
default_news_ad2

강력한 폭우가 워싱턴을 강타했다. 워싱턴과 같은 도시들은 이러한 기후 변화의 시대와 맞지 않는 물 시스템을 가지고 있다. 노후된 물 시스템을 교체하기 위해서는 어마어마한 돈이 들어간다. 2019년 7월 9일 뉴욕타임즈 보도이다.

 

월요일 아침, 거의 한 달 치 비가 워싱턴 시에 강하게 내리고 거리를 강으로, 지하를 풀장으로 바꾸어 놓았을 때, 그것은 노화된 물 시스템을 가진 도시가 기후 변화의 시대에 얼마나 취약할 수 있는지를 보여주었다.

​강우량은 수도의 폭풍우-물 체계를 압도했는데, 그 대부분은 거의 1세기 전에 소규모 인구, 훨씬 적은 포장도로, 그리고 얼마 안 되는 물을 처리하기 위해 건설되었다.

​콘스탄틴 사마라스 카네기멜런대 토목환경공학부 교수는 "아직도 20세기 인프라로 이 21세기 문제에 접근하고 있는데, 완전히 미흡합니다."라고 말했다. "그리고 더 나빠질 뿐입니다."

​전문가들은 기반 시설을 업데이트하는 것은 워싱턴뿐만 아니라 전국적으로 엄청난 비용이 들 것이라고 경고한다. 그것은 업그레이드가 필요하기 때문만은 아니다. 많은 경우에, 도시들은 전반적인 유지 보수에서 엄청난 밀린 일에 직면해 있다.

​지난 5월 물 환경연합이 분석한 바에 따르면 전국의 폐수 전문가, 도시 폭풍 우수 기관을 대표하는 비영리 단체가 지방, 주 및 연방법에 따라 의무를 이행하는 데 필요한 연간 75억 달러의 자금 부족에 직면하고 있다.

​월요일의 폭풍으로 워싱턴 북서부에 있는 스테파니 베덴보의 집 지하로 6~12인치의 하수가 밀려들었고, 결국 사무실과 욕실, 세탁실, 그리고 골동품들이 엉망이 되었다. 2004년부터 이 집에 사는 베덴보 씨는 이전에 약간의 홍수를 경험했지만, 이번 피해는 그녀가 본 것 중 단연코 최악이었다고 말했다.

​"그것은 매우 스트레스에요, "라고 베덴보는 말했다. "가족의 가보가 저 아래에 있었어요."

​월요일 수도를 강타한 폭풍의 원인이 기후 변화 때문이라고 직접적으로 말할 수는 없지만, 폭우가 발생하는 일반적인 패턴에 들어맞는다. 따뜻한 공기는 더 많은 습기를 견딜 수 있고, 그 결과 더 많은 폭우를 발생시킬 수 있다.

​워싱턴 시 대변인은 노후화된 기반 시설을 다루는 비용 문제와 월요일에 워싱턴을 강타한 것과 같은 폭풍우에 대비하는 문제는 작은 일이 아니라고 말했다.

​빈센트 모리스 대변인은 "우리의 물 본관은 평균적으로 79년 된 것"이라고 말했다. 그는 "강우 패턴의 변화와 새로운 성장, 그 밖의 모든 것을 설명하기 위해 노력하고 있다"라고 덧붙였다.

​그 도전의 핵심적인 부분은 자금 조달이다. 모리스 씨는 워싱턴 D.C.의 물의 양으로 보면 10년 동안 6천만 달러를 들여 폭풍우가 몰아치는 펌핑 스테이션을 개선하여야 하며 다른 기후 관련 프로젝트에 훨씬 더 큰 비용을 들일 것으로 예상된다고 말했다. 그는 이러한 비용이 "고령화된 인프라를 유지하기 위해 일상적으로 지출하는 비용보다 우선할 것"이라고 언급했다. 그리고 시는 단지 13만 명의 고객들이 내는 요금만큼의 돈을 찾을 필요가 있다.

​이를 해결하기 위해 이 유틸리티는 이미 고객의 청구서에 폭풍우 요금을 추가 청구했는데, 모리스는 이 요금이 월평균 108달러라고 말했다. 그리고 그러한 비율을 높이는 것은 많은 도시 거주자들의 예산에 부담을 주는 훨씬 더 큰 위험이다.

​"우리는 분명히 이 돈을 두 번의 고민도 없이 지불할 수 있는 몇몇 고객들을 가지고 있습니다, "라고 그는 말했다. "하지만 고정 수입, 즉 제한된 수입에 종사하는 다른 고객들도 많이 있답니다. 그리고 만약 그들의 물 청구액이 그들의 급여나 혜택보다 더 빨리 오르고 있다면, 그것은 엄청난 어려움을 야기할 것입니다."

​지구 온난화 문제를 해결하기 위해 지방 정부와 협력하는 디자인 회사인 리포커스 파트너스(Re:Focus Partners)의 창시자 샬리니 바지할라(Shalini Vajjhala)에 따르면, 규제 당국과 선출직 공무원들은 기후와 관련된 업그레이드에 대한 비용을 지불하기 위해 금리 인상을 허가하는 것을 꺼렸다. 그리고 그 이유는 종종 합리적인 가격에 대한 정당한 우려라고 그녀는 말했다.

​"현재 필요를 충족시키는 것은 어렵기 때문에 미래의 기후 영향에 초점을 맞추는 것은 종종 완전히 불가능합니다, "라고 바지할라는 말했다. "누수된 노 젓는 배를 탄 사람을 보고 새로운 연료 효율의 엔진에 관해 이야기하는 것과 같습니다."

​천연자원 방위 회의에서 물과 건강 프로그램을 운영하는 에릭 D. 올슨은 이 문제에 심리적인 요소도 있다고 말했다. 도시들은 주민들이 그 수도 시스템을 볼 수 없기 때문에 수도 시스템을 업그레이드하는 데 드는 비용을 지불하기 위해 애쓰고 있다고 그는 말했다.

​올슨 씨는 "눈에 보이지 않으면 곧 잊힙니다."고 말했다. "사람들은 대대로 이것에 대해 생각할 필요가 없었습니다."

​그런데도 올슨 씨는 미국의 물 기반 시설의 역사는 낙관론의 근거를 제시한다고 덧붙였다. 1800년대에 콜레라나 장티푸스 같은 질병의 발병을 통제하려는 욕구에 자극을 받아, 도시와 그 주민들은 광범위한 새로운 하수도와 식수 시스템을 사들이기 위해 기꺼이 돈을 지불했다.

​그는 미국 대중들이 결국 도시들이 기후 변화의 영향에 대처할 수 있도록 하는 일종의 기반 시설 업그레이드에 자금을 댈 의향이 있을 수 있다는 것을 가르쳐 주었다고 말했다. 하지만 그러기 전에 상황은 더 나빠질 것이다.

​"사람들이 그것을 필수품으로 볼 때, 그들은 기꺼이 지불할 것이다."라고 올슨 씨가 말했다.

 

황민지 인턴기자 sustainability@sjournal.kr

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
default_news_ad5
default_side_ad1
default_nd_ad2

인기기사

default_side_ad2

포토

1 2 3
set_P1
default_side_ad3

섹션별 인기기사 및 최근기사

default_side_ad4
default_nd_ad6
default_news_bottom
default_nd_ad4
default_bottom
#top
default_bottom_notch