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펠프스는 되고 세메냐는 안되는 이유?

기사승인 2019.10.02  17:24:40

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캐스터 세메냐가 남성호르몬 분비 과다의 이유로 세계육상대회 출전 정지 명령을 받은 것에 대해, 마이클 펠프스의 특이한 신체구조, 피로를 느끼는 호르몬의 낮은 수치는 경이로 받아들이면서 왜 세메냐는 돌연변이로 받아들이는가, 여성의 의미가 무엇인가에 관해 물어야 한다. 여성의 의미와 기준은 무엇인가와 성별을 판단하는 기준 등에 대해 생각해 봄으로써 앞으로의 우리 사회가 이러한 문제점들에 대해 어떻게 대처하고 결정을 내릴 것인지를 고민해 볼 수 있을 것이다. 2019년 5월 2일 워싱턴포스트 보도이다.

 

올림픽 역사가들이 언젠가 "마이클 펠프스 시대"로 분류할지도 모르는 약 10년 동안, 나는 역사상 가장 위대한 수영선수에게 부여된 독특한 유전적 축복에 대해 읽어 왔다. 예를 들어, 펠프스는 불균형적으로 넓은 날개깃을 가졌고, 이중 관절 발목은 그의 발길질을 비정상적으로 보이게 했다. 초자연적인 것과 가까운 유사점에서 펠프스는 분명히 일반 운동선수의 젖산의 절반만을 생산한다. 젖산이 피로를 유발하기 때문에, 그는 그야말로 자신의 운동에서 뛰어날 수 있는 생물학적 수준을 더 잘 갖추고 있었다.

​마이클 펠프스가 놀라운 사람으로 대우받았던 방식에 대해 생각하고 있었기 때문에, 나는 그 이야기들에 대해 생각하고 있었다. 아무도 그가 그의 이중 관절 발목에 대한 교정 수술을 받아야 한다고 강요하지 않았고, 아무도 그가 젖산 수치를 높이기 위해 약을 먹어야 한다고 결정하지 않았다.

​이것이 이번 주, 우리가 캐스터 세메냐에 대해 이야기를 하게 된 이유이다.

​세메냐는 두 번의 올림픽 챔피언인 남아프리카 공화국 출신의 믿을 수 없을 정도로 강력한 육상선수다. 그녀는 10년 전 선수 생활을 시작한 이래로 계속해서 논란의 대상이 되기도 했다. 세메냐는 자신의 몸이 대부분 여성보다 높은 수준의 테스토스테론을 생산한다고 알려진 것에 대해 공개적으로 말하지 않았지만, 간성 상태인 것으로 여겨진다. 수요일, 스포츠 중재 재판소는 세메냐가 계속 경쟁하기를 원한다면, 세메냐가 테스토스테론 수치를 낮추는 약을 먹어야 한다고 판결했다.

​국제육상경기연맹의 이전 판결을 지지하던 CAS는 이번 결정이 차별에 해당한다고 인정했다. 그러나 성명서에는 “차별은 IAAF의 목표인 여성 육상의 고결함을 보존하기 위해 필요하고, 합리적이고, 비례하는 수단”이라고 쓰여 있었다.

​자, 이제 기본적인 내용으로 넘어가 보자. 캐스터 세메냐의 몸이 소유하고 있는 "합리적이고 비례적인" 테스토스테론의 양은 얼마인가? 다행히도, IAAF는 “Below 5nmol/L.”이라는 구체적인 사항을 제공했다.

​바로 구글로 눈을 돌린 사람은 나밖에 없었다. "nmol"은 "nanomole"의 약자로, 이는 측정 단위인 10억분의 1의 몰이다.

​그래서 당신이 이 판결에 대해 즉각적이고 올바른 생각을 한다고 생각하는 사람들에게, 한 가지 분명한 질문이 있다.

​정확히 얼마나 많은 테스토스테론의 나노몰이 당신의 혈액 속에 들어있는가?

​CAS 판결은 유리병 안에 존재하는 성별을 측정할 수 있다는 생각에 기초한다.

​“캐스터 세메냐가 리터당 4.99 테스토스테론의 나노몰을 가지고 있다면, "여자 운동 경기의 무결성"은 보존될 것이지만, 5.01에서는 그렇지 않을 것이다.”라고 말한 것과 같이, 법원은 정확히 두 개의 성별이 있고, 그들을 구분하는 명확한 선이 있다는 개념을 믿는 것 같다.

​그래서 만약 당신이 테스토스테론 테스트를 강요받는다면, 당신은 당신의 측정치가 올바르게 나타날 것이라는 희망에 당신의 생계와 정체성을 걸겠는가? 만약 측정 결과가 올바르게 나오지 않을 경우, 이 새로운 자료를 기반으로 당신의 정체성을 바꿀 것인가? 아니면 당신의 개인적 특질로 인해 테스트 결과가 테스토스테론 기준치 이상이었다고 주장할 것인가? 대부분 여성들은 그러한 검사 받도록 강요받은 적이 없고, 우리들 대부분은 우리가 그러한 검사들 없이도 누구인지 알고 있다고 확신한다.

​그렇다면 호르몬 차이를 가지고 태어난 운동선수들은 어떻게 세계에 참여할 수 있는가? 만약 테스토스테론의 정상보다 높은 수치가 어떤 사람을 특정한 일에서 더 뛰어나게 만든다면, 우리는 그들을 그 일에 대해 배제해야 하는 걸까?

​지금까지 한 가지 이상 질문한 것 같다. 하지만 누가 보호받을 자격이 있고, 누가 존엄성을 가질 자격이 있으며, 어떻게 두 가지를 나누어야 하는지를 결정하는 것처럼, 이것들은 우리가 모두 씨름해야 할 문제들이다.

​CAS는 여성 보호라는 명목으로 내려진 나쁜 선택 중 가장 좋은 것으로 결정을 내렸다. 하지만 그것은 여성을 보호하는 것이 아니라, 여성이 된다는 것이 무엇을 의미하는지에 대한 구체적인 생각을 보호하는 것으로 보인다. 캐스터 세메냐처럼 생긴 여자가 아니라 몇몇 여자를 보호하는 것이다.

 

​우리가 체육 분야에서 성 경험의 다양성에 관해 이야기하는 동안, 우리는 많은 것들에 관해 이야기 나눌 수 있었다. 우리는 체조선수 지망생들의 유전학으로 인해 키가 5피트 이상 자라게 되었을 때 어떻게 그들의 경력을 단축하는지에 대한 것과, 절대 오지 않는 성장 급등을 기다리며 사춘기를 보내는 재능 있는 여자 농구 선수들에 관해 이야기할 수 있었다. 어렸을 때, 나의 평영 실력을 뛰어나게 만들어 준 엉덩이의 결점 덕분에 수영 기록을 여러 개 가지고 있었던 것과 같이, 경쟁적인 운동 경기는 크고 작은 생물학적 이점으로 가득 차 있다.

​그리고 우리는 세메냐가 2009년에 처음 겪어야 했던 구식의 "성 검증 테스트"와 그 세부사항들이 어떻게 모호했는지, 굴욕적인 것이 아닌 다른 어떤 것으로도 그런 시험을 상상하기 힘들다는 것에 관해 이야기할 수 있었다. "나는 내 존재에 대한 가장 개인적이고 사적인 세부사항에 대해 부당하고 침해적인 조사를 받아왔다"라고 그 당시 그녀는 말했다.

​우리는 지난 10년 동안 우리가 캐스터 세메냐에 대해 이야기해 왔던 모든 성적이고, 침해적이며, 빈번했던 인종차별적인 방법에 관해 이야기할 수 있었다. 2011년 당시 IAFF 사무총장이었던 피에르 와이즈는 "그녀가 여자인 것은 분명하지만 100%는 아닐 것"이라고 말했다. 그는 그것이 어떻게 분명했는지, 누구에게 분명한지, 또는 기꺼이 그녀에게 몇 퍼센트의 여성성을 줄 것인지 구체적으로 밝히지 않았다.

​무엇보다도, 우리는 여성이 된다는 것이 어떤 의미인지에 대해 이야기할 수 있었다. 그리고 누군가에게 강요하는 것은 여성이 아니다. 그리고 왜 마이클 펠프스가 경이로운 사람처럼 대우를 받았으며, 캐스터 세메냐는 돌연변이처럼 취급을 받았는지도 모른다.

 

황민지 인턴기자 sustainability@sjournal.kr

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
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