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제도적인 정책과 지침이 사람의 마음을 바꿀 수 있다

기사승인 2019.10.01  15:05:26

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편견적인 태도를 가진 사람들의 태도를 감소시키기 위한 방법으로 법이 적용할 수 있다는 연구결과가 있다. 실제로 동성애에 대한 차별이 동성 결혼의 합법화로 인해 더욱 감소하였음을 Psychology Today에서 2019년 4월 23일 보도했다.

 

새로운 연구에 따르면 동성 결혼의 합법화가 심리적 수용을 가속한다고 밝혔다.

​동성애에 대한 대중의 인식은 지난 30년 동안 급속히 변해왔다. 1994년 오직 54%의 민주당원과 38%의 공화당원만이 동성애가 사회에서 인정되어야 한다고 주장했다. 약 20년이 앞당겨지면서 두 당원의 대다수가(민주 당원 83%, 공화당원 54%) 사회가 동성애를 받아 들어야 한다고 말한다. 어떻게 동성애자에 대한 태도는 한 생애 안에서 변화할 수 있는 것인가? 어떠한 사건이 이러한 문화적 변화를 촉발했는가?

​동료들과 함께한 나의 새로운 연구는 대중의 정서가 급속하게 변화한 한 가지 이유가 법이라는 것을 확인했다. 우리는 2006년부터 2016년 사이에 성소수자에 대한 자신의 태도에 대한 질문에 응답한 백만 명 이상의 미국인을 포함하는 두 개의 개별 데이터 세트 2,3을 얻었다. 같은 시간 동안 여러 주에서는 동성 결혼을 합법화하기 시작했다. 2015년에는 오버거펠 대 호지스 사건에서 미국 연방 대법원의 판결에 따라 동성 결혼이 연방 차원에서 합법화되었다. 설문 응답자들을 그들의 위치를 바탕으로 집단화함으로써 우리는 각 주에서 동성 결혼의 합법화 전후에 성소수자에 대한 편견의 정도를 추정할 수 있었다.

​비록 성소수자들에 대한 편견이 이미 감소하고 있었지만, 동성 결혼을 합법화한 후에 그것은 더 빨리 감소하기 시작했다. 다시 말해, 동성 결혼을 합법화하는 것은 성소수자들에 대한 대중의 수용을 가속하는 데 도움이 되었다. 이 결과는 조사 응답자의 연령, 성별, 성적 지향 및 인종과 같은 다양한 요인과 평균 고용률 및 소득 수준과 같은 국가 수준의 변수를 통제하여 도출되었다. 이러한 결과는 법적 변화가 여론을 좌우할 수 있다는 것을 보여주며 부정적인 오명을 쓴 집단의 구성원들에 대한 관용을 강화한다.

​우리의 연구결과에 대한 대안적인 설명이 있었다. 정치적으로 압박을 받는다는 이유만으로 성소수자를 더 수용한다는 몇몇 주장이 존재하기도 했다. 하지만 우리는 성소수자에 대한 그들의 제어 불가능한 무의식적인 인식을 암시적 연관성 테스트(IAT)를 통해 측정했다. IAT를 통해 새로운 법안이 사람들의 성소수자에 대한 부정적인 인식에 어떠한 영향을 미쳤는지 조사했을 때, 우리가 실시한 설문조사에 대한 결과와 동일한 편견의 감소를 관찰할 수 있었다. 우리의 결과는 법적 변화가 단순히 편견적인 태도의 표현에 대항하는 강한 기준을 만들어 내는 것이 아니라 실제적인 편견적인 태도를 감소시켰다는 것을 보여준다.

​우리의 결과에는 흥미로운 주의사항이 하나 있었다. 50개의 주와 DC에서 연방 정부의 결정으로 동성 결혼을 합법화하게 된 15개의 주가 있었다. 이러한 ‘채택이 늦어진’ 주 사이에서 우리는 반발의 증거를 발견했다. 특히 그 주들에서는 대법원의 판결에 따름으로써 편견이 증가했다. 연방 정부 결정 이후 2년 동안의 자료만을 가지고 있었기 때문에 2016년 이후의 성소수자에 대한 편견 수치가 증가하고 있는지, 감소하고 있는지, 또다시 쇠퇴하고 있는지 등에 대해서는 더 많은 향후 연구가 필요하다. 우리는 연방 정부의 결정에 따라 합법화를 시행하게 된 특정 15개 주의 사람이 주 스스로 합법화 결정을 내린 지역의 사람들보다 관련 결정을 덜 타당하다고 인식한다는 것이라고 추측했다. 법이 마음을 바꾸기 위해서는 법이 사람들에 의해 본질적으로 동기 부여된 것으로 인식되어야 할 것이다.

​기관들은 사람들이 수용 가능하다는 것으로 인식하도록 유도한다. 우리 연구의 한 가지 시사점은 제도적인 정책과 지침이 마음을 바꾸는 강력한 방법이 될 수 있다는 것이다. 지방의 규칙과 정책도 지역 사회의 의견과 태도에 영향을 미칠 수 있다. 만약 여러분이 사회적 변화를 실현하고자 한다면, 정책 변화가 여러분의 대의에 도움이 되는 방법을 고려하길 바란다. 그러나 잊지 말아야 할 것은 그러한 변화가 반발을 피하기 위해선 기관 내에서 처음 시작된 것으로 인식되게 해야 할 것이다.

 

황민지 인턴기자 sustainability@sjournal.kr

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
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