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벵골 호랑이가 살아갈 곳을 잃고 있다

기사승인 2019.10.01  14:45:30

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지구 온난화로 인한 기후변화에 의해 벵골 호랑이의 서식처는 없어질 것이다. 우리가 단순한 문제라고 생각했던 지구 온난화가 생태계 파괴를 초래할 가능성을 가지고 있다. 시간이 지날수록 벵골 호랑이의 서식지는 점점 줄어들 것이며, 이것은 인도의 야생동물 위기를 초래한다. 2019년 5월 6일 뉴욕타임즈 보도이다.​

 

기후 변화와 해수면 상승은 결국 세계에서 마지막이자 가장 큰 호랑이 서식지 중 하나를 파괴할 수도 있다고 과학자들은 새로운 연구에서 경고했다.

​유엔이 월요일 발표한 보고서에 따르면, 이 고양이들은 자연 서식지에 대한 위협 때문에 현재 생존에 문제가 되는 거의 50만 마리의 육지생물 종에 속한다고 한다.

​방글라데시와 인도의 4,000 제곱마일에 달하는 습지 선다르반에는 세계에서 가장 큰 맹그로브 숲과 멸종 위기에 처한 벵골 호랑이를 포함한 수백 종의 동물 종을 지원하는 풍부한 생태계가 있다.

​그러나 호주와 방글라데시 연구진은 사이언스 오브 더 토탈 환경 저널에 이 땅의 70%가 해수면보다 몇 피트 위에 있으며, 이 지역에 중대한 변화가 기다리고 있다고 보고했다. 온난화 행성에 의해 야기된 변화는 그곳에 남아 있는 수백 마리의 벵골 호랑이들을 "죽이기 충분"할 것이다.

​"2070년까지 방글라데시 순다르반에는 적절한 호랑이 서식지가 남아있지 않을 것입니다."라고 10명의 연구원이 이 연구를 끝냈다.

​기후 변화에 관한 정부 간 패널이 시뮬레이션 모델을 위해 개발한 기후 시나리오에 의존하고 있는 이 논문은 선다반에서 야생동물을 예측하는 것과 유사한 암울한 예측을 제공했던 기존 연구들을 추가하고 있다.

​2010년 세계자연보호기금이 주도한 연구는 해수면이 11인치 상승하면 순다르반에서 호랑이의 수를 몇 십 년 안에 96퍼센트 감소시킬 것이라고 예측했다.

​기후 변화는 이미 전 세계 멸종 위기에 처한 포유류들의 거의 절반을 해친 것으로 최근 연구에서 밝혀졌다.

​순다반족에 대한 새로운 보고서의 주요 작성자인 샤리프 A. 무쿨과 그의 동료들은 2050년과 2070년에 예상되는 서식지 감소의 5.4%에서 11.3%를 차지하는 해수면 상승을 넘어 호랑이에 대한 위험을 찾았다.

​기후 변화와 관련된 다른 요소들은 세계에서 가장 많은 야생 호랑이 중 하나인 순다르반스의 호랑이들에게 더 큰 피해를 주었다고 연구원들은 밝혔다.

​1900년대 초부터, 서식지 감소, 사냥 그리고 동물 부분의 불법 거래는 전 세계 호랑이들의 인구를 약 10만 마리에서 4,000마리 이하로 죽였다.

​방글라데시 순다르반에서는 극심한 날씨와 식물의 변화로 인해 인구가 더욱 감소할 것으로 조사되었다. 그리고 순다르반족이 범람함에 따라 동물들이 새로운 땅을 찾아 서식지 밖에서 표류하면서 인간과 호랑이 사이에 대립이 커질 수도 있다.

​다카 방글라데시 인디펜던트 대학의 환경경영학과 조교수인 무쿨 박사는 "많은 일이 일어날 수 있다"고 말했다. "사이클론이 발생하거나 그 지역에 질병이 발생하거나 식량난이 있을 경우 상황은 더욱 악화될 수 있다."

​유엔 과학 위원회의 획기적인 보고서에 따르면, 만약 온실가스 배출이 현재의 속도로 계속된다면, 2040년까지 대기는 산업화 이전 수준보다 2.7도나 더 따뜻해지리라는 것을 발견했다.

​이러한 증가는 먹이 사슬, 산호초, 홍수가 나기 쉬운 지역에 중대한 결과를 가져온다. 이것은 또한 아이오와 크기의 방글라데시와 같은 더 가난하고 밀집된 나라에 불균형적으로 영향을 미칠 수 있다. 방글라데시는 1억 6천만 명의 인구가 산다.

​수십 년간의 조수 기록을 분석한 결과, 과학자들은 강과 하천으로 이루어진 복잡한 네트워크인 갠지스 삼각주에 위치한 방글라데시의 세계 평균보다 높은 조수가 훨씬 빠르게 증가하고 있다는 것을 발견했다.

​인도 자다푸르 대학의 해양학자인 스가타 하즈라는 순다르반에서 토지의 일부가 유실될 수도 있다고 말했지만, 그의 연구는 호랑이들에게 덜 극적인 영향을 주는 것을 제안했다.

​방글라데시 산림청의 자히르 우딘 아흐메드 관리는 "저지대와 그곳에 사는 호랑이를 보호하기 위한 조치를 이미 취했다"고 말했다.

​높은 수위의 염분을 견딜 수 있는 작물들이 도입되고 있다. 정부는 폭풍우 치는 벽을 쌓았다. "침전 재배치도 일부 섬의 높이를 자연스럽게 높였다"고 그는 말했다.

​그럼에도 불구하고 '바니싱: 인도의 야생동물 위기'의 저자 프레르나 싱 빈드라는 호랑이의 서식지는 기후 변화나 산업의 발달로 인해 계속 줄어들 것이고 좋은 보존 옵션은 얻기 힘들 것이라고 말했다.

​예를 들어, 단순히 벵골 호랑이를 다른 보호구역으로 이동시키는 것은 "유쾌한 해결책"이 아니었다고 그녀는 말했다.

​"이 호랑이들을 어디에 둡니까? 이 붐비는 행성에서 방해를 받지 않는 적당한 서식지는 어디입니까?"

 

황민지 인턴기자 sustainability@sjournal.kr

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
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