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기후변화는 인권문제다

기사승인 2019.07.19  17:24:51

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최근 영화 <기생충>의 개봉으로 인해 빈부격차에 대한 논의가 활발하다. 영화가 해외에서도 많은 공감을 얻고 있는 것으로 보아 부의 불평등은 우리 사회뿐만 아니라 전 세계적으로 다양한 문제를 야기하고 있으며 해결방안 마련이 시급해 보인다. 그리고 빈부격차의 영향은 기후 변화 대응 능력에까지 미치기 시작했다. 부의 양극화가 기후 아파르트헤이트(차별)를 가중시키고 있는 실정이다. 2019년 6월 25일 가디언 지 보도이다.

 

유엔의 한 인권 전문가의 보고서에 따르면 세계는 갈수록 심해지는 기후 위기로 인한 더위와 배고픔을 피하기 위해 부자들이 돈을 지불하는 '기후 차별 정책'의 위험에 처해 있다고 한다.

극심한 빈곤과 인권에 대한 유엔 특별 보고관 필립 알스톤은 지구온난화의 영향이 수억 명의 국민들에게 생명, 물, 음식, 주택에 대한 기본권을 훼손할 뿐만 아니라 민주주의와 법의 지배까지 약화시킨다고 말했다.

알스톤은 유엔 자체, 국가, NGO 그리고 기업들이 취한 “명백하게 부적절한 조치들”이 “위협의 긴급성과 규모에 대해 전적으로 불균형하다”며 이에 대해 비판한다. 그가 유엔 인권 이사회에 제출한 보고서는 “인권은 다가오는 격변을 견뎌 내지 못할 수도 있다.”고 결론지었다.

보고서는 또한 도널드 트럼프 미국 대통령이 기후학을 “적극적으로 침묵”시키고 있다고 지적했고, 브라질 대통령 자이르 보우소나루가 아마존 열대 우림의 채굴 개방을 약속하고 있다고 비판했다. 그러나 알스톤은 국가와 화석 연료 회사에 대한 법적 소송, 그레타 툰베리의 활동, 전 세계적인 학교 파업, 그리고 멸종 반대 운동을 포함한 몇 가지 긍정적인 발전이 있었다고 말했다.

5월에 알스톤의 영국 내 빈곤에 대한 보고서는 영국보수당의 사회복지 정책을 19세기의 노동자들의 강제노역소에 비유했다. 장관들은 그의 보고서가 완전히 부정확한 그림을 보여 주고 있다고 말했지만, 알스톤은 그것이 “논쟁의 여지가 없는 사실들에 대한 전면적인 부정"이라고 비난했다.

기후 변화와 빈곤에 대한 알스톤의 보고서는 금요일 제네바의 유엔인권이사회에 공식적으로 발표될 것이다. 이 보고서는 기후 위기의 가장 큰 영향은 적절한 음식과 물에 접근할 수 없는 가난한 사람들에게 있을 것이라고 말한다.

“기후 변화는 개발, 세계 보건, 빈곤 감소에 있어서 지난 50년간의 진보를 되돌리려고 위협하고 있다.”라고 알스톤은 말했다. 세계에서 가장 빈곤한 인구의 절반은 이산화탄소 배출량의 10%만 차지하고 있음에도 불구하고, 개발도상국들은 기후 위기 비용의 75%의 책임을 지게 될 것으로 추정된다고 보고서는 밝혔다.

“그러나 민주주의와 법의 지배, 그리고 넓은 범위의 시민적, 정치적 권리가 위험에 처해 있다.”라고 알스톤의 보고서는 말했다. “지역 사회의 불만, 커져 가는 불평등, 그리고 심지어 더 높은 수준의 박탈감이 민족주의, 외국인 혐오증, 인종 차별, 그리고 다른 반응들을 자극할 것 같다. 시민적, 정치적 권리에 대한 균형 잡힌 접근법을 유지하는 것은 매우 복잡할 것이다.”

기후 위기의 영향은 분열을 증가시킬 수 있다고 알스톤은 말했다. “우리는 부유한 사람들이 과열, 굶주림, 그리고 갈등을 피하기 위해 돈을 지불하는 동안, 나머지 세계는 고통 받게 남겨지는 ‘기후 차별’ 시나리오를 위험에 처해 있다.”

"허리케인 샌디가 2012년 뉴욕을 강타했을 때 저소득층이 전기와 의료 혜택없이 방치되는 동안 뉴욕 맨해튼 골드만삭스 본사는 수 만개의 모래주머니와 사설발전기로부터 보호를 받았다.”

알스톤은 기후 위기를 핵심 안건으로 만들지 않는 것에 대해 자신의 이전 연구를 포함하여 인권을 옹호하는 모든 사람들을 강력히 비판한다. 그는 기후 위기에 대한 가장 최근의 유엔인권이사회 결의안은 “엄청난 수의 사람들에 의한 모든 인권의 즐거움이 심각하게 위협 받고 있다” 또는 “거의 모든 사람들이 동의하는 심오한 사회 적, 경제적 변화의 필요성”을 인지하고 있지 않다고 말한다.

보고서는 2015년 파리 기후 협약조차도 아무런 추가 조치 없이 3C(5.4F 증가에 상당)의 재앙을 초래할 가능성이 여전히 남아 있듯이 국제 기후 조약은 효과가 없다고 밝혔다. “국가는 모든 과학적 경고와 경계를 지났고, 한때 치명적인 온난화로 여겨졌던 것이 이제는 최선의 시나리오로 보인다.”라고 이 보고서는 말했다.

미국 대통령은 보고서에 지명된 몇 안 되는 개인들 중 하나이다. “그는 전직 로비스트들을 감독 역할에 배치하고, 산업의 논점을 채택하고, 환경 규제의 적극적인 후퇴를 주도하며, 기후 과학을 적극적으로 침묵시키고 있다.”

그러나 사회와 경제에 필요한 변화는 가난한 사람들의 삶을 향상시킬 수 있는 기회가 될 수 있다고 알스톤은 말했다. “이 위기는 국가들이 사회 보장과 식품, 건강관리, 피난처, 양질의 일자리에 대한 접근을 포함하여 오랫동안 무시되어 온 경제적, 사회적 권리를 실현하게 하는 촉매제가 될 수 있다.”

국제 사면 위원회의 아쉬팍 칼판은 “기후 변화는 인권 문제다. 기후 변화가 사람들에게 미치는 영향 때문이다. 인권피해로부터 사람들을 보호하는 일차적인 의무는 국가에 있다. 온실 가스 배출을 줄이기 위해 실행 가능한 조치를 취하지 못하는 국가는 인권 의무를 위반하는 것이다.”

그는 사면 위원회가 정부와 화석 연료 회사들을 목표로 삼을 계획이라고 말했다. “우리는 기후 변화에 따라 행동하고 인권을 보호할 책임을 다하는 삶을 살아야 합니다.” 라고 그는 말했다.

 

신다임 인턴기자 sustainability@sjournal.kr

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
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