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"플라스틱 금지가 오히려 환경에 해를 끼칠 수 있다"

기사승인 2019.06.20  17:19:56

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플라스틱으로 인한 환경 오염이 극심하다는 것이 일반적으로 생각되는 통념이다. 하지만 일부의 전문 학자들은 플라스틱을 금지하는 것이 오히려 더 큰 환경오염을 불러일으킬 수 있다고 주장하며 궁금증을 불러일으켰다. 2018년 11월 30일 BBC가 보도하였다.

 

몇몇 학자들은 오염을 줄이고 기후 변화에 대처하기 위해 플라스틱을 금지하는 것이 환경에 되려 해를 끼칠 수 있다고 주장했다. 

환경 운동가들은 그동안 플라스틱 제조의 감소나 일부 지역의 전면 금지를 요구해왔다. 하지만, 헤리엇와트(Heriot-Watt) 대학의 학자들은 플라스틱을 유리나 금속과 같은 물질들로 대체한다면 전세계 에너지 소비가 두 배 증가하고 온실가스 배출의 세 배까지 초래할 수 있다고 주장하였다. 

공학, 과학, 경제, 사회과학 등의 분야의 전문가들 40명으로 구성된 이 단체는 플라스틱을 재사용하고 재활용하는 데 더 많은 노력을 기울여야 한다고 전했다.

이 대학의 화학 과학 연구소의 데이비드 버크널 교수는 BBC의 프로그램 굿모닝 스코틀랜드에서 "지난  2년 간의 연구에 따르면 플라스틱을 모두 꺼내서 다른 것으로 교체하면 온실가스의 배출이 증가할 것이다"고 밝혔다. 

그는 플라스틱이 온실가스를 방출하지 않는다고 말하는 것은 아니지만, 플라스틱을 대체하는 것이 플라스틱 자체보다 환경문제가 훨씬 더 심각할 것이라고 말했다.

버크널 교수는 “이 점이 우리가 당면한 과제다. 분명히 우리는 바다에서 플라스틱을 제거하고 싶지만, 지금 사용하고 있는 플라스틱을 무엇으로 대체할 것인가?"라고 물었다.

 

BBC 스코틀랜드 환경특파원 케빈 킨의 분석

세상은 플라스틱에 사로잡혀 있고 정치인들은 그것을 대처하는 것에 몰두하고 있다.

아주 훌륭한 이유들로, 그들은 해양 생태계에 큰 피해를 주는 상품들을 금지하도록 요구해왔다.

미세 플라스틱 조각이 1위를 차지했고 면봉이 그 뒤를 이었으며 빨대도 적지 않은 걱정을 불러일으키고 일회용 커피 컵들을 어떻게 해야할지 아는 사람은 아무도 없다.

하지만 이 학자들은 의도하지 않은 결과에 대해 경고하고 있다. 예를 들어, 유리는 무거우므로 훨씬 더 많은 연료를 사용하게 된다는 점이다. 

그들은 우리가 플라스틱과의 전쟁을 잊어서는 안 된다고 말하는 것이 아니라, 단순히 그 문제를 전체적인 관점에서 살펴보기 위해 말하는 것이다. 이러한 혼합된 메시지들이 소비자들을 혼란스럽게 할 위험이 있다.

이러한 이슈들은 탄력을 받아 사람들의 상당한 행동 변화를 이끌어내었다. 플라스틱 사용을 다른 것으로 대체하는 것이 아니라 단순히 플라스틱 사용을 줄이는 것이 우리가 할 수 있는 최선의 방법이라는 것에 모두 동의한다. 

버크널 교수는 또한 플라스틱 전면 금지에 의해 야기되는 잠재적인 경제 피해에 대해서도 경고했다.

"플라스틱은 영국 국내총생산의 약 7%에 기여하므로 영국 경제의 필수적인 요소이므로 경제적으로 큰 영향이 있을 것이다. 더욱이 플라스틱은 가볍기 때문에, 플라스틱을 사용한 소비재 운송은 필요한 운송수단이 줄어들어 연료를 덜 태우고 온실 가스 배출을 크게 감소시킨다. 따라서 어떤 사람들은 플라스틱이 감소되거나 아예 금지되기를 바랄 지도 모르지만, 우리는 플라스틱을 지구에 더 좋은 물질로 대체하고 있는지를 확실히 할 필요가 있다. 플라스틱 사용을 대신할 수 있는 신뢰할 수 있는 대안이 없으므로, 현재 채택하고 있는 광범위한 '사용 폐기' 모델보다는 플라스틱을 위한 '순환 경제'로 나아가야 한다.”

 

정선은 인턴기자 sustainability@sjournal.kr

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
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