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포장문제를 해결하는 4가지 방법

기사승인 2018.05.01  12:36:53

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요즘 과대포장으로 인해 많은 양의 쓰레기가 발생하고 이에 따라 환경오염이 일어난다. 과대포장은 내용품의 성질, 형상 또는 수송, 보관, 화물 취급 중에 받는 충격이나 환경 등의 여러 가지조건으로 보아 필요 이상으로 과중한 포장을 하거나 또는 필요 이상으로 공간용적 또는 포장비용이 과잉, 과대한 포장으로 되어 있는 것을 말한다. 제품의 포장과 수송에서 발생하는 환경오염을 줄이기 위한 방안을 개발한 회사들을 가디언 지가 소개했다.

 

영국의 재활용률은 점점 낮아지고 있지만, 몇몇 회사들이 창의적인 해결방안을 찾고 있다. 

​과대포장은 편리하고, 음식을 차갑게 유지할 수 있으며, 유통기한을 늘리고, 운송을 편리하게 한다. 문제점은 엄청난 양의 쓰레기가 있다는 것이고, 이는 영국의 재활용률의 감소로 인해 악화되고 있다. 여기에 주요 문제에 대한 가이드와 해결책을 제시하는 회사들에 대한 이야기가 있다.

 

<플라스틱>

문제점 / 유럽의 상품의 절반 이상이 플라스틱으로 포장되어 있다. 이는 한 명당 1년에 29kg에 달하는 양이다. 생산자들은 플라스틱이 가볍고 강하기 때문에 좋아한다. 하지만 매년 최소 8백만 톤의 플라스틱이 바다에 버려진다. 2050년에는 바다에 물고기보다 플라스틱이 더 많을 것으로 예상된다.

업계의 주요 대응방법은 재활용을 장려하는 것이었다. 영국의 거의 모든 지방 정부 당국은 플라스틱 병을 재활용하고, 4분의 3 정도는 그릇, 통, 쟁반을 걷는다. 그러나 플라스틱 필름의 80%는 쓰레기 매립지를 향한다. 플라스틱 필름은 쇼핑백 등에 사용되는 소재이다. 또한, 2015년에 영국에서 매일 2000만 개의 플라스틱 병이 재활용되었지만, 하루에 1500만 개 이상은 재활용되지 않았다. 

해결책 / 테트라 렉스의 생물 기반 음료수 곽은 세계 최초로 전체가 식물성 소재로 만들어진 포장이다. 이 곽은 오로지 사탕수수와 판지에서 추출한 플라스틱만을 사용한다. 이 재생 가능한 포장 혁신을 가능하게 한 것은 브라질을 기반으로 한 회사 ‘브라스켐(Braskem)'이다. 이 회사는 목초지에서 자란 사탕수수와 보증된 판지를 이용한다. 이 음료수 곽은 1kg당 내재된 탄소 배출량이 폴리에틸렌보다 4kg가 적다.

테트라 팩의 발자국을 따르는 또 다른 회사는 빵을 제조하는 ‘호비스(Hovis)'이다. 이 회사는 ’시드 센세이션(Seed Sensations)'에서 사탕수수를 기반으로 한 재생 가능한 폴리에틸렌 포장지를 사용한다. 이 포장지는 오스트레일리아 회사 ‘암코르 플렉시블(Amcor Flexibles)'이 개발한 것으로, 일반적인 빵 포장보다 탄소발자국(Carbon Footprint)이 75% 낮다.

알고 계셨나요? / 유럽에서 연간 생산되는 5700만 톤의 플라스틱 중 39%가 포장에 사용된다.

   

<냉장>

문제점 / 당신의 샐러드가 곰팡이가 핀 채 도착하거나 우유가 부패하는 것을 바라지 않는다면, 냉장은 필수적이다. 음식의 70%는 냉각되어 있거나 얼어 있다. 그러나 음식을 농장이나 가공 처리 공장으로부터 가게 선반이나 우리 문간까지 신선하게 유지하는 것은 환경을 오염시키는 일이다.

트럭이나 다른 종류의 운송에서 냉장은 많은 에너지를 소비하고, HFC 냉매가 유출되기 쉽다. 냉장 운송 수단에서 경유를 이용한 냉장고는 엄청난 양의 유독 산화질소와 부유성 고형물을 내뿜는데, 이 둘은 세계적으로 수백만 명의 조기사망을 일으키는 대기오염의 주요 원인이다. 

해결책 / ‘올 플랜츠(All Plants)'는 식물로 만들어진 식품을 취급하는 새로운 소매상이다. 이들은 음식을 차갑게 유지하기 위해서 냉장 운송 수단에 의존하지 않고 ’우주인 봉투(spaceman envelope)'를 사용한다. 이 시스템은 가공되지 않은 데님 섬유로 만들어진 스펀지 같은 절연 안감과, 지속기간이 긴 동결 겔을 사용한다.

이 겔에는 유독 물질이 없어서 사용 후 안전하게 버릴 수 있다. 안감에는 두 부분이 있다. 외부는 플라스틱이고, 각 지역에서 재활용될 수 있다. 내부는 분해가 가능하다.

알고 계셨나요? / 유럽 길거리의 백만 개의 냉장 수송 유닛은 최대 5600만 대의 경유 자동차와 동등한 대기 오염 효과를 일으킨다.

 

<낭비되는 포장지>

문제점 / 영국의 평균적인 세대는 매일 약 400g의 포장을 버린다.

해결책 / 화장품 소매상 러쉬는 샤워 바를 “비누 종이”로 포장한다. 이 분해 가능한 포장지는 혼합된 멜론 퓌레와 비누 조각들을 건조한 후 납작하게 펴서 만든다. 멜론은 설탕과 섬유의 최적의 균형을 유지해서 유연하고, 건조 상태에서도 저항성이 있게 만든다고 알려져 있다.

알고 계셨나요? / 가정에서 배출하는 쓰레기의 25%는 포장이다. 

<액체>

문제점 / 가정 청소, 빨래, 건강과 미용 제품 중 많은 비율이 액체 상태이다. 이것은 생산자와 소매업자들에게 큰 문제점을 안겨준다. 액체는 무겁고 부피가 크다. 이는 액체를 운송하는 것이 (그 방법이 무엇이든) 엄청난 양의 배기가스 배출을 초래한다는 것을 의미한다. 화물의 도로 수송은 영국의 총 교통수단 배기가스 배출량의 30%를 차지한다.

해결책 / 영국 웨일스를 기반으로 한 친환경적 생산 회사 ‘스플로시(Splosh)'는 가정 청소, 비누와 빨래에 이용되는 제품을 농축 형태로 생산함으로써 액체 딜레마를 해결한다. 소비자들은 농축액 한 봉지를 물과 섞어서 사용한다. 이 포장은 재활용된 판지로 만들어졌고, 일반적인 우체통 입구에 들어가는 크기이다. (스플로시는 거의 온라인에서만 제품을 판매한다) 소비자들은 포장과 봉지를 다시 부친다.

알고 계셨나요? / 대형 트럭은 숫자로는 5%에 불과하지만, 지상 운송수단 이산화탄소 배출량의 22%를 차지한다. 

이지은

지속가능저널 sustainability@sjournal.kr

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
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