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쿨이팩트 탄소 프로젝트는 상상력을 통해 삶을 개선시킨다

기사승인 2018.01.08  19:41:45

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대기에서 이산화탄소를 줄이기 위해 다양한 방법이 연구되고 시도되고 있다. 그 중 베트남의 바이오 가스 전환 프로젝트는 탄소 배출량을 줄이는데 큰 효과가 있었다. 이는 쿨이팩트(Cool Effect) 탄소 프로젝트의 하나로 인간과 동물 배출물을 가용한 에너지로 분해하여 연료로 사용하는 것이다. 나무를 절약하고 쓰레기를 줄일 뿐만 아니라 위험한 메탄가스를 유용하고 무해한 것으로 전환시키는 장점이 있다. 이러한 프로젝트는 지구를 식히는 데 도움이 되는 과정에서 보다 나은 삶의 질, 교육 기회의 확대, 많은 환경 지지자를 만들어 낸다. 미래사회를 위한 하나의 희망을 제시하는 것이다. 이와 같이 이산화탄소 배출량을 줄이기 위한 광범위한 사회 프로젝트를 촉구하는 기사를 트리플펀디트(Triplepundit)가 2017년 11월 15일에 보도했다.

 

대기에서 이산화탄소를 줄이기 위해 여러분이 선호하는 방법을 선택할 수 있다면, 무엇을 택할 것인가?

마다가스카르 열대우림의 멸종 위기에 있는 종이 살아남는데 도움이 될 것인가? 아니면 소규모 사업 개발을 지원하는 새로운 안전한 조리 기구를 만드는데 투자할 것인가? 아니면 시골에서 고체연료를 에너지로 변환하고 메탄을 저탄소 에너지로 변환하는 데 도움이 되는 바이오 프로젝트인가?

몇 년 전만해도 이러한 방법들은 탄소 배출을 줄이기 위한 방법을 도출할 때 쉽게 생각할 수 없었으며, 탄소 오프셋을 구매한다는 것은 생각지도 못했다.

그러나 이것이 핵심이고, 시민기금 프로그램의 중요한 특징은 기후변화에 대처하는 간단하고 행동할 수 있는 과정을 만드는 것이라고 쿨이팩트(Cool Effect)의 CEO인 마리사 드 벨로이(Marisa de Belloy)는 말한다.

“쿨이팩트를 설립할 때 우리는 심각한 주제를 접근 가능한 것으로 만들기 위해 노력했습니다. 사람들은 종종 기후변화의 복잡성과 과학에 겁을 먹고 멀리합니다. 쿨이팩트는 사람들이 가끔씩 기후변화 문제에 접근할 수 없다고 느끼며, 실제 자신이 영향을 줄 수 있는 지에 대해서 의구심을 가진다고 판단하고, 보다 접근이 용이한 분위기를 통해 우리 지역사회를 교육하는 방법을 변화시키려 노력했습니다.” 

드 벨로이는 “대중의 반응은 굉장했으며, 기후 변화를 염려하는 미국인들에게 엄청난 성공을 거뒀다”고 평가한다.

그녀는 8월 초에 초기 목표 자금을 확보한 베트남의 바이오 가스 전환 프로젝트가 탄소 배출량을 줄이고 개발도상국에게 지속할 수 있는 방법을 인식시키는데 도움이 될 쿨이팩트 접근 방법의 좋은 예라고 말했다. 이 프로젝트는 인간과 동물 배설물을 분해하여 가용 에너지로 만들어주는 생물 소화조를 15만개 이상 만들어서, 현재까지 백만 톤 이상의 온실가스배출, 특히 CH4 메탄을 줄여왔으며, 이 메탄가스는 청정 조리 연료와 난방 연료로 사용할 수 있다.

이 프로젝트의 환경적·사회적인 이득은 상당하다. 이 프로젝트는 조리를 위한 연료로 사용되던 나무를 절약할 뿐만 아니라 쓰레기를 줄이고, 여유 시간을 확보하고, 건강을 향상시킴으로써 주민들의 삶의 질을 개선시킨다. 그리고 지역사회 구성원들을 건축자와 기술자가 되도록 훈련시킴으로써 고용을 증가시키는 길을 만든다.

무엇보다도 이 프로젝트는 지구 온난화 가능성이 25배가 되는 위험한 메탄가스를 유용하고 무해한 것으로 전환시킨다. 이 프로젝트는 지역사회의 성공을 위해 베트남 정부와 협력하여 시행되었다.

 

3개 대륙에서 개선된 조리시설

저소득층의 조리 시설을 개선하기 위한 쿨이팩트의 노력은 이산화탄소 배출량을 줄이기 위한 광범위한 사회 프로젝트의 또 다른 예이다.

저소득 지역 사회의 조리시설을 개선하기 위한 노력은 수십 년 동안 이루어져 왔다. 많은 양의 나무, 석탄과 동물 배설물을 사용하는 오래되고 임시로 사용하는 조리 기구를 교체함으로써 유독가스의 노출을 줄일 뿐만 아니라 지역사회의 경제 복지를 향상시키는 것이 가능하다. 2014년에는 연구원들은 조리 시스템 개선에 투자할 돈이 없는 저소득층과 소규모 기업에게 실행 가능한 방법을 찾는 것에 주목하였다.

쿨이팩트는 최근에 수행된 여러 개의 조리기구 개선 프로젝트들에 대해서 점검하고 있다. 많은 가정에서 석탄으로 조리하는 것이 금지되어 있는 우간다에서 가용레인지(Affordable Cookstoves) 프로젝트는 지역 기업가들과 가정들이 보다 안전하고 석탄을 적게 사용하는 조리 기구를 구매하도록 도움을 주고 있다. 이 프로젝트는 이제는 적은 비용으로 조리 기구를 사용할 수 있게 된 식당주인들과 연료비가 덜 들게 된 가정들에게도 도움이 된다. 이러한 수요는 상점 주인들에게 많은 사업을 할 수 있는 기회가 늘어난다.

석탄을 적게 사용하고 보다 효율적인 조리방법을 활용하는 것은 온실가스 배출량이 줄어드는 것을 의미하기 때문에 이러한 순환이익은 환경에도 도움이 된다.

물론 지역사회만큼이나 조리 기구는 크기와 형태가 다양하다. 페루와 온두라스의 쿨이팩트 프로젝트는 점토, 벽돌과 다른 재질로 더 효율적인 조리 기구를 만들어 많은 양의 연료를 사용하는 장작을 대체함으로써, 소규모 기업과 가정의 조리 방법을 개선시키고 있다.

 

마키라(Makira) 열대우림의 삼림벌채 중단

쿨이팩트는 또한 위험에 빠진 삼림을 보호하는 지역사회를 돕는 세계적 수준의 프로젝트를 인식하고 있으며, 다음 세대에게 인드리 원숭이와 붉은 목도리 여우원숭이와 같은 지역 종을 보호하는 것이 중요하다는 것을 교육하고 있다.

마다가스카르에서 쿨이팩트의 마키라 열대우림 보존 프로젝트는 지역사회에 그들의 가정을 유지하면서 지역의 멸종위기 종을 보호할 수 있는 직업들을 안내함으로써 농업이 지속가능하도록 지원하고 있다. 92만 에이커 이상의 넓은 열대우림 보호지역인 마키라 자연 공원은 조류를 관찰하고, 자연을 사랑하는 사람들을 불러 모으고 있으며, 활기찬 관광산업이 이루어지고 있다. 하지만 이곳도 오랜 시간 동안 불법 벌목과 삼림 벌채로 고통 받은 곳이다. 마키라 열대우림 보호 프로젝트는 관광, 양봉, 농업처럼 숲을 가꾸고 보호할 수 있는 산업에서 고용을 창출할 수 있도록 삼림 인근 지역사회를 교육하고 지원한다.

이러한 과정을 통해 프로젝트는 멸종위기에 처한 여우원숭이를 포함한 삼림의 복잡한 생태계를 보호하는데 도움이 된다고 드 벨로이는 말한다.

 

쿨이팩트: 지구 온난화에 도움이 되는 간단한 전제

올바른 것을 하는 작은 아이디어에서 발상을 얻은 쿨이팩트의 단순한 전략은 많은 영향을 미칠 수 있다. 탄소 배출권 기부자들이 구매하는 것이 기후변화를 주동하는 사람들을 막는 데 도움을 준다. 따라서 이처럼 작은 변화를 통해 지역사회가 지역민들의 삶을 변화시킬 수 있도록 돕는 것은 좋은 일이라고 드 벨로이는 말한다. 이러한 세부 개별 프로젝트는 지구를 식히는 데 도움이 되는 과정에서 보다 나은 삶의 질, 교육 기회의 확대, 많은 환경 지지자를 만들어 낸다.

그러나 쿨이팩트의 방법론은 사실에 근거한 과학이지 변화를 만들기 위한 희망은 아니라는 것을 기억하는 것이 중요하다고 말한다.

“희망은 확실히 쿨이팩트의 중추적인 역할을 하지만 더욱 중요한 것은 그 희망이 환경변화에 대한 과학과 사실로 뒷받침되고 있다는 사실입니다.”라고 드 벨로이는 말한다. “예일대학교의 삼림과 환경대학원에 따르면, 1억4천5백만 이상의 미국인들이 기후변화에 대해 우려하고 있으며, 도움이 되기 위해 무엇인가를 하기 원합니다. 이들은 모든 세대, 모든 지역을 포함하고 있으며, 지지 정당은 다르지만 모두 지구를 구하기 위해 함께 하기를 바라고 있습니다.” 쿨이팩트의 노력을 지지하는 사람들처럼 그들은 기술변화에 대해 실용적이며, 지속가능한 방법을 가지고 대처해야 하는 것을 알고 있다고 그녀는 덧붙였다.

많은 방법을 통해 쿨이팩트의 창의성은 환경변화에 대처하는 오늘의 노력에 대한 중요성을 이끌어 내고 있다. 환경을 치유하기 위해 우리는 우선 지역사회가 지속될 수 있도록 도와야 하며, 이것이 엄청난 일로 들리지는 모르지만, 최근 완료된 생물 소화조 프로젝트에서 보여준 바와 같이 작은 행동과 실행 가능할 목표를 통해 세계적으로 영향을 미칠 수 있다.

 

 

김성준 

지속가능저널 csr@csrjournal.kr

<저작권자 © 지속가능저널 무단전재 및 재배포금지>
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