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우리는 손을 잘 씻고 있는가?

기사승인 2018.01.05  18:40:40

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올바르게 손을 씻어야 한다는 말은 유년 시절부터 들어오던 말이다. ‘단지 흐르는 물에 손을 씻는 행위만으로 질병을 예방할 수 있을까?’라는 의문을 가질지도 모른다. 하지만 손씻기는 질병을 예방하는 데에 가장 효율적인 방법 중 하나이다. 올바른 손 씻기는 각종 질환을 예방한다. 올바른 손 씻기는 다양한 설사성 질환 및 폐렴을 예방할 수 있는 가장 효과적인 방법이다. 올바른 손 씻기는 건강관리를 위한 가장 경제적인 실천이다. 연구에 따르면 올바른 손씻기를 위해 3.35 달러(약 3500원)를 투자할 경우 가정내 수도공급에 200달러(약 20만원)를 들인 결과나 각종 수천 달러(100만원 이상)에 달하는 예방백신을 접종한 것과 동일한 효과를 볼 수 있다.

매년 10월 15일은 ‘세계 손씻기의 날(Global Handwashing Day)’이다. 올해로 7회를 맞는 이 날은 2008년 10월 15일 유엔(UN) 총회에서 각종 감염으로 인한 전 세계 어린이들의 사망을 방지하기 위한 목적으로 제정되었다. 심각할 경우 사망에까지 이르는 감염 질환들이 간단한 손씻기를 통해 대부분 예방이 가능하다는 각종 연구를 바탕으로 만들어진 지구촌 캠페인이다.

CDC나 WHO(세계보건기구) 통계를 보면 매일 세계적으로 2000명 이상의 어린이들이 설사와 같은 감염 질환으로 인해 목숨을 잃고 있다. 세계 손씻기의 날은 ‘비누로 손 씻기를 위한 공공-민간 국제 파트너십(The Global Public-Private Partnership for Handwashing With Soap)을 비롯해 전세계 정부, 국제기구, 시민단체, 비정부기구(NGO), 기업 등의 지지를 받고 있다. 국내에서도 손 씻기의 중요성을 강조하기 위해 질병관리본부가 주최가 되어 다양한 손 씻기 캠페인을 운영하고 있다. 국내외 연구에 따르면 손 씻기는 감염병 예방의 가장 기본이 되는 수단으로, 수인성 감염병의 약 50~70%를 예방할 수 있다. 비누를 활용한 올바른 손 씻기는 한해 100만명 이상의 생명을 살릴 수 있다. 특히 면역력이 약한 신생아를 둔 산모의 경우 비누를 사용한 손 씻기로 신생아 사망률의 44%를 줄일 수 있다는 연구결과도 나왔다. 질병관리본부 조사 결과 국민 10명중 9명이 손씻기 실천의 중요성을 인식하고 있었다. 하지만 화장실에서 용변 후 손을 씻는 사람의 비율이 73%였고, 이중 비누로 손을 씻는 사람의 비율은 33%밖에 되지 않은 것으로 나타났다. 올바른 손 씻기의 세균 사멸 효과는 각종 질환 예방과 깊은 관련이 있다.

 

 

미국 질병통제예방센터에서는 올바른 손 씻기를 ‘가장 경제적이며 효과적인 감염 예방법’으로 소개하고 있을 정도로 손 씻기의 역할은 매우 중요하다. 심각할 경우 사망에까지 이르는 감염 질환들이 간단한 손 씻기를 통해서 대부분 예방이 가능하다는 각종 연구 결과가 있기도 하였다. 이러한 연구를 바탕으로 2008년부터 지구촌 곳곳에서 캠페인이 진행되고 있지만, 우리나라에서의 손 씻기 교육은 철저하게 이루어지지 않고 있다고 한다. 이러한 내용을 바탕으로, 감염질환 예방을 위한 전국민 ‘올바른 손 씻기 캠페인’을 시작하면서 캠페인의 정확한 방향의 설정을 위해서 청소년들의 손 씻기 실태를 조사하고 있다고 한다. 조사에 참여하기 위해서 설문지를 작성하고 그 설문지 결과를 정리한 후에 통계를 내보고 그 후에 결과에 대해서 조원들과 토론하는 학생들도 있었다. 손 씻기의 중요성을 더 알릴 수 있도록 여러 차원에서의 노력이 요구되는 오늘날이다. 학교에서, 주변의 친구들에게 이러한 사실을 알려주고 손 씻기에 동참하도록 하게 하는 것은 어떨까?

 

 

봉세린 /  대한민국 지속가능 청소년기자단 리포터

**이 기사는 지속가능바람(www.baram.news)에도 게재됩니다.

지속가능저널 csr@csrjournal.kr

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